Serena Williams: ecco perchè torno a Indian Wells

Serena Williams: ecco perchè torno a Indian Wells

La numero uno del mondo ancora una volta stupisce tutti. Serena Williams ritornerà a Indian Wells. Dopo 14 anni.

La n. 1 del mondo ha dichiarato: “Era marzo 2001 ed io avevo 19 anni mi stavo concentrando sul vincere ed essere al meglio, sia per me che per i bambini che tifavano per me. Avevo speso decine di migliaia di ore, la maggior parte della mia adolescenza servendo, correndo, giocando, giorno dopo giorno a lavorare alla ricerca di un sogno. Che iniziava a diventare una realtà. Un giocatore di tennis nero era guardato in modo diverso. Giocavo in modo diverso. Mi vestivo in modo diverso. Ho servito in modo diverso. Ma quando ho messo piede in campo, ho potuto competere con chiunque”.

“Il torneo di Indian Wells, in California, aveva un posto speciale nel mio cuore. Ho vinto il mio primo incontro pro lì, nel 1997, insieme a mia sorella in doppio. Ho poi visto Venus qualificarsi per l’evento singolo e fare una corsa magica fino ai quarti di finale. E ‘stata una vittoria immensa non solo per lei, ma anche per tutta la nostra famiglia, e ha segnato l’inizio di una nuova era che stavamo scrivendo inconsapevolmente. La mia prima grande vittoria del torneo è successo anche lì, quando ho battuto Steffi Graf nel ’99”.

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“Quando sono arrivata a Indian Wells, nel 2001, stavo cercando di prendere un altro titolo. Ero pronta. Ma per quanto io fossi pronta, nulla mi avrebbe mai potuto preparare a quello che è successo in finale. Come sono uscita sul campo, la folla ha subito iniziato con i fischi. Nella mia ultima partita, la semifinale, che avrei dovuto giocare contro mia sorella, ma Venus aveva  una tendinite e ha dovuto ritirarsi. Ciò a quanto pare ha fatto arrabbiare molti. Durante tutta la mia carriera, l’integrità è sempre stata tutto per me. E’ anche di più per Venus”.

“Le false accuse che le nostre partite erano falsate, ci hanno deluso profondamente. Il sottofondo di razzismo è stato doloroso, confuso e ingiusto. In un gioco che ho amato con tutto il cuore, in uno dei miei tornei più cari, improvvisamente mi sono sentita sgradito, sola e impaurita”.

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“Per tutta la loro carriera, anche i migliori giocatori in ogni sport hanno un dubbio dentro di loro che gli dice che non sono abbastanza bravi.
Ho la fortuna che qualsiasi paura che ho dentro di me, la mia voglia di vincere è sempre più forte. Quando mi hanno fischiato a Indian Wells, che per me era tutto, il mio dubbio è diventato reale. Non ho capito cosa stava succedendo in quel momento. Ma peggio ancora, non avevo voglia di vincere ancora. E’ successo molto rapidamente”.

“Questo mi ha perseguitato per lungo tempo. E ossessionato Venus e la nostra famiglia. Ma soprattutto, si è indignato e rattristato mio padre. Ha dedicato tutta la sua vita a noi durante la preparazione per questo incredibile viaggio, e ha dovuto sedersi e guardare la figlia mentre veniva insultata, scatenando in lui ricordi freddi  di sue esperienze passate”.

“Tredici anni e una vita nel tennis dopo, le cose sono cambiate. Pochi mesi fa, quando il russo Shamil Tarpischev ha usato frasi razziste e sessiste su me e Vens, la WTA e USTA immediatamente lo hanno condannato. Mi ha ricordato dove lo sport è arrivato”.

“Ho pensato di tornare a Indian Wells più volte la mia carriera. Ho detto un paio di volte che non avrei mai giocare nuovamente qui. E mi creda, dicevo sul serio. Ammetto che mi ha spaventato. Che cosa succede se cammino sul campo e l’intera folla mi fischia? L’incubo potrebbe ricominciare”.

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“E’ stato difficile per me dimenticare, passare ore a piangere ad Indian Wells negli spogliatoi dopo aver vinto nel 2001, rientrando a Los Angeles ho avuto la sensazione come se avessi perso la partita più importante ma non in una partita di tennis, ma una lotta più grande per l’uguaglianza. Emotivamente sembrava più facile stare lontana. Ci sono alcuni che dicono che non dovrei mai tornare indietro. Ci sono altri che dicono che avrei dovuto tornato anni fa. Capisco entrambe le prospettive molto bene ed ero titubante come loro per molto tempo. Sto solo seguendo il mio cuore su questo”.

“Sono fortunata ad essere a un punto della mia carriera in cui non ho nulla da dimostrare. Sono ancora così spinta a crescere come sempre, ma il giro è un po’ più facile. Io gioco per l’amore del gioco. Ed è con questo amore in mente, e una nuova comprensione del vero significato del perdono, che io con orgoglio torno a Indian Wells nel 2015″.

“Mia madre mi ha insegnato ad amare e perdonare sempre. “Quando vi mettete a pregare, perdonare ciò che avete nei confronti di chiunque, in modo che il vostro Padre che è nei cieli può anche perdonare” (Marco 11:25). Ho fiducia che i fan a Indian Wells sono cresciuti con il gioco e che mi conoscano meglio del 2001″.
“Indian Wells è stato un momento fondamentale della mia storia, e io sono una parte della storia del torneo. Insieme abbiamo la possibilità di scrivere un finale diverso”.

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