Lo zio Toni e la sua filosofia per Nadal

Lo zio Toni e la sua filosofia per Nadal

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Non è stato molto tempo fa che Mary Carillo, mentre parlava a una Tv americana, potrebbe avere usato le parole “Zio Tony” quasi come uno scherzo. Che tipo di tennista professionista porta uno “zio” ad allenarlo per il Grande Slam? Sarebbe Rafael Nadal, naturalmente, ha Rafael Nadal, naturalmente, un adolescente proveniente da una piccola isola che, al momento, ha despodestato Roger Federer per il titolo Open di Francia. In quei giorni, l’allenatore di Federer è stato il leggendario campione australiano Tony Roche. Zio Toni vs Tony Roche: E ‘ difficile non essere d’accordo con Carillo che questo non suona come una lotta equa.

Rafa, Carillo, e il resto di noi hanno percorso una lunga strada da allora. E così l’uomo ormai universalmente conosciuto come “zio Toni”-Toni Nadal, a quanto pare, è lo zio di tutti noi. Ma nessuno dice più il suo nome come se fosse una barzelletta. Domenica, Rafa è stato ampiamente elogiato per aver vinto il suo 14esimo titolo del Grande Slam. Quello che non è stato menzionato è che suo zio ha vinto il 14esimo Grande Slam con il titolo di coach. Spendiamo un sacco di tempo a chiederci se Rafa potrebbe un giorno essere considerato il più grande giocatore di tutti i tempi. Ma potremmo cominciare chiederci un’altra domanda: Toni Nadal è già il più grande allenatore di tutti i tempi?

Toni, un realista ancora più a muso duro di suo nipote, avrebbe quasi certamente da obiettare. E non sarebbe sbagliato farlo: se è difficile confrontare i giocatori di tennis da epoche diverse, può essere ancora più difficile confrontare gli allenatori. Almeno i giocatori hanno sempre avuto lo stesso obiettivo, vincere. Il lavoro di allenatore di tennis si è evoluto drasticamente attraverso i decenni, e la versione che conosciamo oggi non esisteva prima del 1970.

Prendiamo, per esempio, il più famoso allenatore di tennis di tutti, l’australiano Harry Hopman. Ha lavorato in epoca amatoriale, quando Davis Cup, piuttosto che il Grande Slam, è stato il premio finale. Questo lo ha reso più vicino ad un team manager sport di un allenatore one-on-one. Ha creato una dinastia di giocatori australiani che hanno dominato la Coppa per più di un decennio, e ha portato il suo tocco magico con lui quando si trasferì a Long Island nel 1970 e ispirò John McEnroe, Vitas Gerulaitis, e Peter Fleming. Non si può battere Hopman per la quantità di giocatori, ma non era direttamente coinvolto con uno di loro per tutta la sua carriera nel modo in cui Toni Nadal ha fatto con Rafa.

Nick Bollettieri sta a cavallo tra la linea tra epoche. Come Hopman, ha cercato di ottenere il meglio se possibile di tutti quanti giocatori nella sua accademia, ma, come gli allenatori moderni, ha anche continuato la strada con i suoi allievi stelle, come Monica Seles, Andre Agassi, e Boris Becker. Anche in questo caso, Nick ha i numeri, ma non è il solo responsabile per le realizzazioni di un campione.

Poi ci sono i genitori: Jimmy Evert, Gloria Connors, Karolj Seles, Melanie Molitor, Mike Agassi, Richard e Oracene Williams, Judy Murray, e decine di altri. Di norma, pongono le basi per il successo del loro bambino, prima di passare in lungo e in largo i dazi di coaching giorno per giorno. Pete Fischer ha svolto un ruolo simile con Pete Sampras, come ha fatto Robert Lansdorp con Tracy Austin e Maria Sharapova e Jelena Gencic con Novak Djokovic. Forse perché Toni non è il padre di Rafa, due di loro sono stati in grado di mantenere la loro relazione familiare/lavorativa mandandole avanti per più di due decenni.

Infine, ci sono gli allenatori professionisti, quelli che prendono i talenti già formati e li guidano a titoli del Grande Slam: Lennart Bergelin con Bjorn Borg; Paul Annacone con Pete Sampras e Roger Federer; Roche con Ivan Lendl, Pat Rafter, e Federer; Dennis Ralston con Chris Evert; Tony Pickard con Stefan Edberg; Heinz Günthardt con Steffi Graf; Nancy Lieberman (e altri) con Martina Navratilova; Lendl con Andy Murray.

 Da quello che posso dire, l’unico di questi allenatori che si avvicina ai 14 titoli Slam di Toni Nadal è, sì, Tony Roche. Li ha vinti con Lendl, Rafter, e Federer durante i suoi primi anni 2005-2007. Ma Roche non ha avuto un simile tipo di impatto su uno qualsiasi dei suoi giocatori che Toni Nadal ha avuto sul suo.

Tio Toni è la rara combinazione di un allenatore fondamentale e un professionista allenatore, lui è Mike Agassi e Brad Gilbert, Jimmy Evert e Dennis Ralston in uno (il paragone più vicino potrebbe essere la relazione di Carlos Rodriguez con Justine Henin, entrambi Carlos e Toni sono stati anche catturati dando un po’ troppi consigli da bordo campo, a volte). Toni introduce suo nipote allo sport e gli insegnò a colpire la palla, e lui è ancora nella scatola del suo giocatore praticamente per ogni partita. Quando Rafa ha vinto il suo nono Open di Francia domenica, camminò dritto fuori dal campo per condividere un abbraccio con la sua famiglia e il suo allenatore.

Il più importante, e più duraturo, Toni ha instillato una filosofia del tennis in Rafa-lezioni su questo sport come se fossero lezioni sulla vita, e viceversa. Egli lo ha trattato in modo approssimativo, ha chiesto di più a lui che più che agli altri suoi allievi, ma mai l’ha lasciato agire come una stella. Gli ha insegnato a essere stoico, ad accettare che le cose brutte accadono, in campo e fuori, e che il duraturo e li superare le cose è il trionfo più vero. Sognava il sogno di un campione di tennis per lui, e non gli permise di essere soddisfatto di niente di meno.

In breve, Toni era, ed apparentemente ancora è, un dolore nel culo – Rafa nel 2012 autobiografia avrebbe potuto essere sottotitolato “Le mie avventure con mio zio pazzo” – ma lui è stato il giusto dolore nel culo, e la sua posizione come zio era , in retrospettiva, perfetta. Era emotivamente, piuttosto che finanziariamente, investito nella carriera di suo nipote; Toni non è pagato da Rafa. Eppure non ha mai dovuto preoccuparsi delle complicazioni che derivano dall’essere un padre tennis. Era libero di essere duro con il suo studente, mentre allo stesso tempo formare naturalmente uno squadra di due uomini con lui. Ha  anche lasciato spazio al giovane giocatore di essere influenzato dal suo vero padre, Sebastian; come ha detto Rafa, i due condividono una personalità del vincitore positivo che l’Toni l’oscuro non fa.

Altrettanto importante, la partnership zio-nipote non ha mai smesso di lavorare, era fondamentale per iniziare, fin quando è diventato professionista . Rafa è famoso per armeggiare con il suo gioco, per apportare modifiche ai suoi colpi e ricerca di modi più efficaci per vincere punti. Il suo movimento del servizio è significativamente diverso da quello che era sei anni fa. Parte di questo deriva dal rapporto che ha con il suo allenatore. Hanno il livello di comfort di provare qualsiasi cosa insieme, e Toni è noto per essere di mentalità aperta, anche alle idee di persone che non ha mai incontrato. E ‘certo un caso che Nadal, mentre lo si può immaginare uno specialista di campi in argilla in un primo momento, ha ampliato il suo range nel corso degli anni. Toni si riferisce spesso a Rafa come “noi”, abbiamo fatto questo, abbiamo vinto quello. Lui non sta prendendo credito; sta riconoscendo che la volontà e il lavoro di due persone è  dietro il successo di Nadal.

Il nipote non dissente. Mi ricordo, durante una sua crisi di molti anni fa, viene chiesto a Rafa se avrebbe pensato di cambiare allenatori. La sua risposta è stata di alzare un sopracciglio, piega il suo volto, e dire: “Eh?” Più di qualsiasi altro giocatore posso ricordare che è impossibile immaginare Rafa senza il suo mentore. Un rapporto che sembrava uno scherzo in un primo momento ma si è trasformato nel più grande duo allenatore-giocatore di tutti i tempi. Dovremmo tutti avere uno zio che farebbe questo per noi.

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