Chang: “Nishikori ha imparato a gestire la pressione”

Chang: “Nishikori ha imparato a gestire la pressione”

Michael Chang racconta a ESPN Kei Nishikori, parlando di come il giapponese abbia ancora margini di miglioramento e fame di vittorie.

“Il successo commerciale di Kei ha a che fare con una vasta varietà di fattori. Il fatto che non vi era mai stato in precedenza un giocatore di tennis maschile giapponese nella Top 10 ha avuto un impatto incredibile sul business di Kei” dice il manager di Nishikori, Olivier van Lindonk, a ESPN .

“Altri fattori aggiuntivi sono che egli è parte di una nuova ed entusiasmante generazione di giocatori; in più lui è uno dei più grandi atleti dell’Asia, le Olimpiadi di Tokyo del 2020 sono dietro l’angolo, e lui ha un numero enorme di fan e e media al seguito.”

Con solo la programmazione della sua attività commerciale per certi periodi dell’anno, Nishikori evita distrazioni. “L’attenzione di Kei è, e sarà sempre, il suo tennis innanzitutto”, ha detto Van Lindonk. Mettiamo da parte tre momenti nell’anno, lunghi quattro o cinque giorni, in cui Kei si prende cura di tutti i suoi affari e delle responsabilità commerciali.

Programmiamo questo con molta attenzione – a volte anche con un anno di anticipo – in modo che non interferisca con i suoi tornei o programmi di allenamento.”

“Soprattutto, ho solo detto a Kei che convivere con questa pressione fa parte della vita se sei uno dei migliori al mondo, ha detto l’allenatore di Nishikori, l’ex campione dei French Open Michael Chang. “Hai bisogno di trovare un equilibrio, ma, allo stesso tempo, è anche necessario mantenere le cose nella giusta prospettiva.

“Quanto è importante è quello che gli altri dicono? E ancora più importante, quanta pressione metto su me stesso? Ed è realistico o la cosa giusta da fare?”

Chang ha descritto Nishikori come un tipo “sul timido, tranquillo – anche se diventa molto loquace intorno ai suoi amici giapponesi”.

Un modo in cui Nishikori si protegge è vivendo negli Stati Uniti, in Florida, piuttosto che in Giappone. “Se fossi rimasto in Giappone, penso che sarei uscito pazzo“, ha detto. “Vivendo negli Stati Uniti, posso concentrarmi sul mio tennis e posso praticare e giocare tutto il giorno, e questo è qualcosa che devo fare.

“Se fossi rimasto in Giappone, ci sono un sacco di cose che non avrei potuto fare. Bisogna rimanere concentrati sull’obiettivo e non permettersi di essere distratti, per ricordarsi che si sta lavorando duro perché si sta inseguendo un sogno.”

Un altro approccio è quello di ricordare costantemente a se stesso il motivo per cui è in competizione. “Bisogna ricordare che si sta giocando per se stessi e non per chiunque altro, e ciò mi aiuta ad affrontare la pressione da parte del pubblico.”

Dal momento che è arrivato alla finale degli US Open 2014, dove è stato sconfitto da Marin Cilic, Nishikori non ha più partecipato a un’altra finale del Grande Slam.

Dopo aver perso ai quarti di finale della scorsa stagione degli Australian Open e Roland Garros, è stato battuto al secondo turno di Wimbledon e poi non ha vinto più una partita al suo ritorno a Flushing Meadows. Quest’anno agli Australian Open lo abbiamo visto perdere ai quarti di finale.

“Ci sono molte cose che Kei deve ancora migliorare, ma un aspetto che potrebbe davvero aiutarlo a vincere uno slam sarebbe il suo servizio. E’ migliorato molto negli ultimi due anni, ma ha ancora bisogno di ottenerne uno migliore e più adatto al suo gioco”, ha detto Chang. “Kei ha guadagnato molta fiducia dagli US Open del 2014.

“Nel complesso, però, non è più sorpreso nel vincere tornei o nel giocare bene. Gli dico che questo dovrebbe essere il suo atteggiamento visto che lui è uno dei migliori giocatori del mondo.”

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