Il potere dell’immaginazione

Il potere dell’immaginazione

Gli psicologi dello sport sono concordi sull’argomento e mostrano come la tecnica dell’immaginario porti a risultati concreti e possa aiutare le persone nella vita di tutti i giorni.

di Riccardo Costarelli, @rickycostarelli

Dopo la sua recente vittoria a Wimbledon, Novak Djokovic ha attribuito molto del successo al potere della sua immaginazione. “Cerco sempre di immaginarmi vincitore“, ha detto il serbo, sottolineando la grande importanza della forza mentale ed emotiva. Gli psicologi dello sport sono concordi sull’argomento e mostrano come la tecnica dell’immaginario porti risultati concreti e possa aiutare le persone nella vita di tutti i giorni.

È una di quelle abilità non sfruttate che può essere utilizzata da quasi tutti gli esseri umani“, afferma la dott.ssa Jennifer Cumming, esperta di questa tecnica dell’Università di Birmingham. In sostanza, la tecnica dell’immaginario implica il creare o ricreare un’esperienza nella propria mente, ed è una delle tecniche fondamentali utilizzate dagli atleti nella psicologia dello sport.

Tutti noi possiamo usarla e, più lo facciamo più la affiniamo”, continua la dott.ssa Cumming. “Ci sono molte prove che dimostrano che gli atleti di maggior successo siano molto inclini ad usare questa tecnica, e molto probabilmente l’abbiano usata quando erano piuttosto giovani”.

“Sentire l’erba appena tagliata”

La psicologa dello sport, la dottoressa Josephine Perry, che usa le immagini nel suo lavoro con atleti di diverse discipline, dice che a volte può “sembrare un po’ sciocca”, ma quelli che la prendono sul serio ne trarranno davvero grandi benefici.

La ricerca mostra che più si è realistici, più funziona”, afferma. “Si tratta di essere in grado di sollecitare gli odori, i sensi. Se sei su un campo da golf, puoi sentire l’odore dell’erba appena tagliata, puoi vedere la bandierina alla fine.”

La dottoressa fa inoltre l’esempio di un giocatore di tennis che potrebbe perdere la pazienza e sentire la necessità di scagliare a terra la racchetta. “Lavoreremmo sul momento in cui il giocatore proverà quel sentimento e inizieremmo a scrivere uno ‘scenario ideale’. Ad esempio: di solito questo mi spingerebbe a reagire in un certo modo, ma in questo scenario ciò che voglio fare è fare un respiro profondo.

 

Il francese Benoit Paire rompe una racchetta durante la partita contro il cipriota Marcos Baghdatis ai Japan Open di tennis a Tokyo, l’8 ottobre (AP Photo/Shuji Kajiyama)

La dott.ssa Perry afferma di aver usato la tecnica con i maratoneti, per prepararli al momento in cui avrebbero potuto essere in difficoltà e con poca energia. “Deve essere il più realistico possibile. Scrivi ciò che vedi, senti, senti, assapori, odori”. Un altro dei suoi clienti, un tuffatore, ha creato una sceneggiatura di tutta la sua routine – aggiungendo persino il suono degli applausi.

Le immagini sono utili perché non esiste una pratica reale per fronteggiare eventualità come perdere la pazienza o le prove di resistenza, dove è necessario limitare l’allenamento per paura di infortunarsi.

Secondo la dott.ssa Cumming, le prove dimostrano che i vantaggi di combinare le immagini con l’allenamento fisico regolare sono duplici: non solo gli atleti si comportano meglio, ma avranno anche vantaggi psicologici, come essere più concentrati e sicuri.

L’immaginazione “carica” il cervello

Quando ci si immagina una situazione, si attivano aree nel cervello che sono coinvolte in quelle attività“, dice. “Se immaginassi di calciare una palla, le aree del cervello associate al movimento del piede sarebbero più attive.” L’immaginazione “carica” ​​il cervello, dandogli ulteriori opportunità di allenamento.

Molte persone già utilizzano questa tecnica, aggiunge la dott.ssa Cumming, magari senza accorgersene neppure. “Succede ogni volta che si prova qualcosa nella propria mente, quando per esempio ci si deve preparare per una situazione in cui ci si potrebbe trovare sotto pressione“. Sia che si chieda al capo un aumento di stipendio sia che ci si prepari per una presentazione o un discorso, l’immaginare la situazione nei dettagli multi-sensoriali può essere utile.

La dott.ssa Cumming afferma inoltre che i migliori atleti, come appunto Djokovic, usano le immagini in un “modo molto raffinato … strategico” e in una varietà di ambientazioni, dentro e fuori dal campo, a casa, prima che si addormentino. E aggiunge: “I migliori immaginatori sono coloro che riescono a vedersi come fossero davanti alla TV in HD, possono sentire i muscoli attivarsi, sentire il tocco della racchetta da tennis, sentire il battito del loro cuore, le loro emozioni, il loro senso di eccitazione e di fiducia.”

Tutto positivo? No…

I ricercatori hanno definito innegabile che l’immaginazione sia dunque una potente tecnica psicologica, aggiungendo però che poco si sa, invece, sulle sue potenziali conseguenze negative, suggerendo anche che potrebbe esserci un certo “lato oscuro” delle immagini, che costringono la performance a svilupparsi dentro determinate condizioni.

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